¿Qué es realmente el tráfico directo en Google Analytics?

Lo primero empezar diciendo que esto más que un artículo es una “píldora informativa” ya que es un pregunta que tengo que contestar muy a menudo, tanto a clientes como a compañeros de trabajo; a su vez ellos tienen que contestar a preguntas en bucle de vez en cuando por mi parte ;)

¿Quién no ha tenido que contestar más de una vez (y de quinientas) a las siguientes preguntas?:

¿Qué es el tráfico directo?
¿Por qué es tan alto en todos los informes?
¿No podemos saber de dónde viene todo este tráfico?

El caso es que todos hemos visto en Google Analytics o en un informe con datos extraídos de Google Analytics la fuente de tráfico (direct)/(none) o simplemente “Directo” y existe una idea muy generalizada de que el tráfico directo simplemente es:

Tráfico que viene de marcadores de navegador
Tráfico que viene de usuarios que han puesto la URL directamente en el ordenador

Pero lo que realmente es el tráfico directo:

Clicar en un enlace que va de una web con HTTPS a una web sin HTTPS
Pulsar en un enlace de muchas de aplicaciones móviles, juegos, etc
Clicar en un enlace en un correo electrónico sin trackear
Clicar en un enlace en una aplicación de mensajería: Hangout, Facebook Messenger, Whatsapp, Telegram, etc
Tráfico que está deliberadamente oculto
Clicar en un enlace sin etiquetar de una archivo PDF
Clicar en un enlace de una URL acortada que no está etiquetada
Clicar en cualquier enlace en un software instalado en tu ordenador
Y la que veo que se repite cada vez más: cuando en una web no se carga el script de Google Analytics hasta que no aceptas las cookies

Mi consejo

Etiqueta todos los enlaces que puedas, tanto en PDFs como en campañas de correo como en cualquier tipo de enlace que no este dentro de tu web (incluídos los de tus páginas con versión AMP).

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